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Ben Bag Bag decía: Profundiza y profundiza en ella, porque todo está en ella; mira en ella, envejece y esfuérzate en ella; no te apartes de ella, porque no hay nada mejor que ella. Ben Hei Hei decía: Según el sufrimiento es la recompensa.

Esta semana veremos la mishná, que según algunas versiones del texto es la mishná final de Pirkei Avot.[1] El tratado de Avot en sí consta de 5 capítulos. El sexto capítulo, al que se hace referencia como el capítulo de la “adquisición de la Torá” (kinián Torá), que aparece en las ediciones impresas se agregó más tarde y es un tipo de compilación de dichos éticos similares a los dichos por sabios anteriores. Esto es evidente en la apertura del sexto capítulo: “Los sabios enseñaron usando el lenguaje de la Mishná…”

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Los nombres Ben Bag Bag (בֶּן בַּג בַּג, hijo de Bag Bag) y Ben Hei Hei (בֵּן הֵא הֵא) que aparecen en nuestra mishná y no se mencionan en ningún otro lugar de la Mishná[2] y, por lo tanto se destacan aquí. Algunos explican [3] que los dos eran no judíos que se convirtieron al judaísmo en un período en el que el gobierno romano lo prohibió, por lo que les dieron apodos para mantener sus identidades ocultas. Según esta explicación, ambos apodos aluden a la letra hei agregada a los nombres de Abraham y Sara, אברהם שרה: El valor numérico de Bag (בַּג) es 5, el mismo valor que la letra hei (ה). Por lo tanto, “Bag Bag” (בַּג בַּג) es igual a hei hei (ה ה). Por supuesto, el nombre Ben Hei Hei en sí mismo es una referencia directa a la letra hei.

Una alusión estructural

Entre muchas cosas, la letra hei alude a los 5 capítulos originales del tratado de Avot. El Nombre Bag, de Ben Bag Bag alude a su división interna en 2 y 3 de los 5 capítulos, ya que las letras que deletrean Bag (בַּג) son bet y guimel cuyos valores son 2 y 3. Los dos (ב) capítulos primeros de Pirkei Avot describen el desarrollo de la Torá oral,[4] mientras que los últimos tres (ג) capítulos son dichos recopilados de los Tanaim, los sabios del período de la Mishná, a lo largo de las generaciones.

La hei (הֵא) de Ben Hei Hei alude a la estructura del tratado Avot después de la adición del sexto capítulo: Cinco (ה) capítulos y el capítulo adicional (א). El hecho de que la estructura del tratado se mencione dos veces, tanto en los nombres de Bag Bag como de Hei Hei, sugiere que no es suficiente aprenderlo una vez. En cambio, sus nombres nos exigen que revisemos constantemente las enseñanzas, como dijo Ben Bag Bag: “Profundiza y profundiza en ella, porque todo está en ella”.

La traducción literal de las palabras de Ben Bag Bag, “Profundizar y profundizar en ella”, es “Dale la vuelta y dale la vuelta”. Esta duplicidad alude a la enseñanza del Zohar de que los verdaderos tzadikim (individuos piadosos) deben saber cómo transformar doblemente, o poner patas arriba, la falsa realidad del mundo.[5] Como dice el Zohar, saben cómo “transformar la oscuridad en luz y la amargura en dulzura”.[6]

Transformar la oscuridad en luz significa elevar la cáscara de la impureza, la dimensión negativa de todo lo que sucede en el mundo, llamada Noga, que constituye el intermediario y la transición del mundo de la santidad a las cáscaras de impureza totalmente impuras, la realidad que parece separarse de Dios.[7] La cáscara Noga es la “barrera” entre la santidad y la impureza. Puede deteriorarse a la otra dimensión de completa impureza, pero también puede elevarse a un estado de santidad con relativa facilidad. En términos generales, la realización de una mitzvá es santidad, mientras que la transgresión de un pecado se convierte en una cáscara de impureza. Noga es el reino de todo lo que no es algo necesario ni requerido (no es una mitzvá) pero tampoco algo categóricamente prohibido. En este sentido, Noga representa a aquellas acciones, palabras y pensamientos que son permisibles. El objetivo es tomar todos nuestros actos cotidianos permitidos y elevarlos a la santidad: comer para tener la fuerza para aprender Torá, dormir para recuperar nuestra energía para servir a Dios, estudiar una profesión a fin de proporcionar buenos ingresos con los que servir a Dios o utilizar el conocimiento mismo para servir a Dios o su Torá.[8]

Transformar la amargura en dulzura es una tarea más difícil porque implica la transformación de la cáscara impura misma y unirla a la santidad. Con el poder de nuestra sagrada Torá, es posible elevar a la santidad incluso las cáscaras más duras. ¿Y quién sabe eso mejor que Ben Bag Bag, que era un no judío que se convirtió y se adhirió a la santidad de Israel?

NOTAS

[1] En el Sidur de Alter Rebe esta es la penúltima mishná, seguida de la mishná que comienza con las palabras “A los cinco años para aprender Torá”.

[2] Ben Bag Bag aparece en el Talmud, a veces como Iojanan Ben Bag Bag, como en Kidushin 10b.

[3] Midrash Shmuel en nombre del Rashbam trajo el Tosfot Iom Tov.

[4] Comenzando con, “Moshe recibió la Torá del Sinaí… hasta los Hombres de la Gran Asamblea”, a través de las parejas, hasta Hilel y Shamai. Después de eso, el linaje de todos los príncipes desde Hilel y de regreso a Hilel (capítulo 2:7). Después de eso, “Rabán Iojanán Ben Zakai recibió de Hilel y Shamai”, con los estudiantes de Rabán Iojanán Ben Zakai, hasta Rabi Tarfón, quien también fue alumno de Rabán Iojanán Ben Zakai. (Ver Rabi Matitiá Haitzhari y Mirkevet Hamishná al final del capítulo 2).

[5] Ver la historia traída en Pesajim 50a sobre Rav Iosef Ben Ribal.

[6] Como en las palabras de Rabí Shimón a los ángeles (Zohar I 4a)

[7] Para obtener más información sobre la cáscara de Noga, consulte Etz Jaim 49:4 y Tania capítulo 7.

[8] Véase el capítulo 8 de Tania

Foto por Jason Wong en Unsplash

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