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Rebe Menajem Mendel de Kotzk y Rebe Leibeleh Eiger: Afilando cuchillos para la oración

Para el Baal Shem Tov y sus discípulos, la preparación para el cumplimiento de una mitzvá es la forma principal de servicio a Dios. Lo que viene después, ya sea vitalidad o sequedad, es estrictamente un regalo del Cielo. Entonces, ¿cómo nos preparamos para el servicio del corazón?

El rabino Menachem Mendel Morgenstern, conocido como el “saraf” (ángel de fuego) de Kotzk, nació en 5547 (1787) de su padre, el rabino Yehudah Leibush, quien era un oponente del jasidut. En su juventud, fue enviado a la ieshivá en Zmoshtz. En 5567 (1807), el rabino Menachem Mendel se casó con Glickel, la hija de una de las personas importantes de Tomshov. Después de su matrimonio, el rabino Menajem Mendel fue a estudiar bajo la tutela del Vidente de Lublin y luego se conectó con su discípulo, el santo judío de Pshischa. Después del fallecimiento del Santo Judío, se convirtió en el discípulo preeminente del sucesor del Santo Judío, Rabí Simja Bunim de Pshischa.

Cuando Rebe Simja Bunim falleció en 5587 (1827), la mayoría de los jasidim eligieron a Rebe Menajem Mendel como su nuevo líder. Inicialmente se establecieron en Tomshov, pero debido a desacuerdos de opiniones y costumbres con la gente del pueblo, se mudaron a Kotzk. Después de Sucot 5600 (1840), el discípulo del Rebe Kotzker, Rebe Mordejai Yosef de Izhbitza, lo abandonó, junto con muchos jasidim. Como resultado, el Rebe Kotzker cortó casi toda su conexión con sus jasidim y permaneció encerrado en su habitación durante veinte años, hasta su fallecimiento. Durante estos años apenas salía de su casa y a muy pocas personas se les permitía entrar en su habitación. No obstante, muchos jasidim continuaron yendo a Kotzk. Rebe Menajem Mendel de Kotzk falleció el 22 de Shevat de 5619 (1859) y fue enterrado en Kotzk. Antes de su muerte dijo: “Quien ponga su cabeza en la Torá (estudio), le garantizo que algo saldrá de él en este mundo y en el próximo”.

El rabino Yehudah Leib Eiger de Lublin nació en 5675 del rabino Shlomo Eiger, un rabino de Kalish y Pozna, que era hijo del ilustre rabino Akiva Eiger. El rabino Yehudah Leib se casó con la hija del rabino Azriel Gertstein de Lublin y contó con el apoyo de su suegro durante varios años. Originalmente, Reb Liebeleh, como se le conocía cariñosamente, se oponía al jasidut. Más tarde, los jasidim de Lublin influyeron en él para convertirse en jasid del Rebe Kotzker. Cuando el rabino Mordejai Yosef de Izhbitza dejó al Rebe Kotzker, Rebe Leibeleh lo siguió y se convirtió en su discípulo principal. Cuando murió el Rebe de Izhbitza, los jasidim nombraron a Rebe Leibeleh su Rebe, el Rebe de Lublin, donde sirvió hasta su fallecimiento el 22 de Shevat de 5648 (1888).

La primera vez que Reb Leibeleh Eiger viajó a casa después de haberse conectado con el Rebe Kotzker, entró en la habitación de su Rebe para recibir su bendición y le preguntó: “¿Qué debo decir cuando me preguntan por qué transgredes lo que está escrito en el ¿Código de Ley Judía y rezar después del tiempo prescrito? Mi padre es un gran rabino y mi abuelo es un rabino aún mayor. ¿Qué les diré?

El Rebe Kotzker, que también fue un gran erudito de la Torá, respondió lo siguiente: Hay una ley con respecto a un trabajador contratado, que dice que si tiene que preparar herramientas, para afilar su cuchillo o su hacha, la preparación de las herramientas es responsabilidad del expensas del tiempo de la persona que ordenó su trabajo. Para orar, tenemos que afilar nuestros cuchillos, porque, como dicen los sabios, “el tiempo de la oración es el tiempo de la batalla”. Y eso lleva tiempo. Ese tiempo es a expensas del Santo, Bendito Sea. Entonces, según la dimensión revelada de la Torá, está justificado posponer las oraciones hasta que todas las herramientas estén preparadas”.

El servicio de preparación para el cumplimiento de las mitzvot es el enfoque principal del servicio de Dios para el Baal Shem Tov y sus discípulos. Cualquier cosa que venga después – ya sea vitalidad en el servicio de Dios o sequedad – es estrictamente un regalo del Cielo. ¿Cómo nos preparamos para el servicio del corazón?

Mientras que otros tzadikim veían el corazón como un instrumento musical que necesitaba ser afinado, Rebe Menajem Mendel de Kotzk lo veía como un hacha afilada. Para Kotzker, la oración es una guerra, una batalla contra todas aquellas partes de la personalidad que se niegan a presentarse honestamente ante Dios. Él y sus discípulos se dedicaban a afilar constantemente sus herramientas. Todos los comentarios y aforismos que surgieron de la sala de estudio de Kotzker fueron suaves y agudos, perforando montañas enteras con una sola palabra.

El Rebe Kotzker no aprobó el enfoque intermedio, que no contempla qué es lo que Dios quiere de una persona en una situación particular. En uno de sus famosos aforismos, Kotzker decía: “La gente camina al costado de la carretera. La mitad del camino es para los caballos…” Un camino en el servicio de Dios que parece extremo es en realidad el resultado de una verdadera adhesión a Dios. El camino que es cómodo para todos probablemente no sea más que seguir tontamente a la multitud. Una persona que quiere ser fiel a sí misma debe estar dispuesta a llegar al extremo y orar a Dios para que llegue al extremo correcto.

En este dicho, como en muchos otros, el Rebe Kotzker divide la realidad en dos y sugiere una elección: ¿Quieres ser “una persona”, fiel a ti mismo? Levántate y empieza a trabajar. Encuentra tu camino y llega al extremo. ¿Prefieres ser un caballo? Quédate en el medio del camino con todos los demás.

Junto con su demanda de verdad y pensamiento independientes, el Kotzker Rebe dirigió a sus jasidim como un general del ejército. Exigió obediencia absoluta y plena colaboración entre ellos. Sus severas exigencias se centraron en borrar cualquier atisbo de honor y eliminar cualquier autoengaño. Quien no cumpliera con estos altos estándares era rechazado del círculo de discípulos de Kotzker. El Rebe también exigió que sus jasidim renunciaran a cualquier adquisición personal. Inicialmente, cuando los jasidim llegaron a vivir a Kotzk, vivían en una especie de comuna jasídica de unos pocos cientos de personas. Con amor y muy pocos medios, con rechazo intencionado a las tentaciones del mundo, la comunidad vivió bien durante mucho tiempo.

Rebe Leibeleh Eiger, nieto del rabino Akiva Eiger, fue uno de los jasidim más destacados del Rebe Kotzker. En su deseo de ser “una persona”, fiel a sí mismo tal como lo define el Rebe, Rebe Leibeleh se negó a recorrer el camino recorrido por su padre y su abuelo, y sufrió por ello. Su familia quedó asombrada y consternada por el hecho de que se hubiera unido a los jasidim, y casi se vio obligado a divorciarse de su esposa. Adoptó la verdad al estilo Kotzk y la adhesión a Dios durante toda su vida, incluso después de dejar Kotzk y emprender su propio camino.

Cuando Rebe Leibeleh Eiger se convirtió en Rebe, decía las oraciones de la mañana muy tarde, a veces cerca del anochecer. Si se celebraba una circuncisión en su salón de estudio, hacía largos preparativos espirituales. Esto a menudo significaba que la circuncisión en sí no se realizaba hasta cerca del final del día. Los grandes rabinos opuestos al jasidut criticaron duramente a Rebe Leibeleh por esto. Después de todo, los sabios dicen con respecto a la circuncisión que “aquellos que actúan con presteza son los primeros en cumplir las mitzvot”. ¿Por qué Rebe Leibeleh retrasaría específicamente la mitzvá de la circuncisión? La disputa fue muy acalorada y Rebe Itzjak de Worki, el Jidushei Harim de Gur y otros tzadikim salieron en su defensa. Claramente, no hay parábola más apropiada para la mitzvá de la circuncisión que la parábola del cuchillo afilado.

Rebe Leibeleh fue uno de los jefes de quienes se unieron al Rebe de Izhbitzeh cuando dejó Kotzk. Cuando el Izhbitzer falleció en 5614 (1854), el Rebe Kotzker todavía estaba vivo y Rebe Leibeleh consideró regresar con él. Los jasidim mayores de Kotzk, que dirigieron el tribunal jasídico durante los años que el Kotzker estuvo cerrado en su habitación, acordaron aceptar a Rebe Leibeleh con la condición de que borrara los catorce años que había sido jasid de Izhbitzer. Rebe Leibeleh no estuvo de acuerdo y se convirtió en Rebe de Lublin. No obstante, Rebe Leibeleh falleció el día en que falleció el Rebe Kotzker, su primer Rebe. Finalmente, sin abandonar su propio camino, Rebe Leibeleh regresó a Kotzk.

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